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El impacto de la violencia con armas de fuego en las comunidades Latinas

Durante el Mes de la Herencia Latina, los latinoamericanos exigen el cese de la violencia con armas de fuego en sus comunidades.

9.15.2020

Introducción

A man, Raymond Pantoja, stands in a music studio with his hand over his ears as he stares upward and faces a microphone
Raymond “RJ” Pantoja

Raymond “RJ” Pantoja, de 26 años, hijo de Lisa Espinosa fue asesinado de un disparo el 10 de abril de 2016, en un acto de violencia con armas de fuego sin sentido luego de intentar detener un altercado en la puerta de un club nocturno de Filadelfia. Murió como un héroe. Para honrar la vida de su hijo, y en especial su amor por la música, Lisa fundó Ray’s Rhythm for Justice Foundation, una fundación que brinda becas de arte dramático a niños afectados por la violencia con armas de fuego. La muerte del hijo de Lisa es solo un ejemplo del impacto desproporcionado que tiene la violencia con armas de fuego en la comunidad latina.

A diario, los latinos mueren por la violencia con armas de fuego en este país y en un índice desproporcionado en comparación con sus pares de raza blanca. Y cada vez con más frecuencia resultan ser el blanco de la violencia motivada por el odio, incluido el hecho ocurrido en agosto de 2019 cuando la devastadora masacre en El Paso, Texas, puso al descubierto las consecuencias del odio y la retórica contra la comunidad latina.  Durante el Mes de la Herencia Latina, es particularmente importante reconocer las formas en que esta comunidad se ve afectada por la violencia con armas de fuego y exigir políticas para prevenirla.

Los Latinos Experimentan Tasas de Violencia con Armas de Fuego Desproporcionadas

Cada año, 3600 latinos1A pesar de ser utilizadas a menudo como sinónimos, las palabras “latino” e “hispano” tienen diferentes significados: “latino” se refiere a los pueblos que hablan lenguas derivadas del latín. Mientras que “hispano” se refiere a las personas de origen hispanoparlante (hablan español), (los brasileros son latinos, pero no son hispanos, por ejemplo). A lo largo de esta hoja descriptiva, “latino” se utiliza como descriptor favorito cuando está disponible la información tanto sobre comunidades hispanas como latinas, de lo contrario, se utiliza “hispano”. mueren a causa de la violencia con armas de fuego en los Estados Unidos.2Centros de Prevención y Control de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), Centro Nacional de Prevención y Control de Lesiones (National Centers for Injury Prevention and Control), Sistema de Registro y Consulta Estadística de Lesiones por Internet (Web-based Injury Statistics Query and Reporting System, [WISQARS]), informes de lesiones fatales. Se calculó un promedio anual con base en cinco años de los datos más recientes disponibles: de 2014 a 2018. Los latinos tienen el doble de probabilidades de ser asesinados en un homicidio por armas de fuego que las personas blancas,3CDC, WISQARS informes de lesiones fatales, Promedio de cinco años: de 2014 a 2018. Los homicidios incluyen tiroteos de las fuerzas policiales. y tienen también más probabilidades de recibir un disparo mortal de parte de la policía.4Análisis de Everytown for Gun Safety Support Fund analysis de Mapping Police Violence 2013–2019, consultado el 4 de junio de 2020; “National Population by Characteristics: 2010–2019”, Oficina del Censo de los Estados Unidos, consultado el 4 de junio de 2020. En promedio, la policía le dispara y asesina a 177 estadounidenses hispanos/latinos por año, esta es una tasa de 2.95 disparos fatales de parte de la policía por millón de estadounidenses hispanos/latinos. Durante el mismo periodo, la policía le dispara y asesina a un promedio de 453 estadounidenses blancos no hispanos por año, lo que indica una tasa de 2.29 por millón de blancos no hispanos. Esto podría subestimar la tasa real, ya que en aproximadamente un 10 por ciento de las muertes reportadas se desconoce la raza. El peso de la violencia con armas de fuego también lo sufren los niños y adolescentes latinos, quienes tienen el triple de probabilidades de ser asesinados en un homicidio por armas de fuego que sus pares blancos5CDC, WISQARS informes de lesiones fatales, Promedio de cinco años: de 2014 a 2018. Homicidio de niños y adolescentes de entre 0 y 19 años, hispanos, definidos por los blancos como blancos no hispanos, con intervención legal. y quienes también tienen más probabilidades de ser expuestos a hechos violentos en cualquier ciudad.6Gregory M. Zimmerman y Steven F. Messner, “Individual, Family Background, and Contextual Explanations of Racial and Ethnic Disparities in Youths’ Exposure to Violence”,  American Journal of Public Health 103, no. 3 (Marzo de 2013): 435-442, https://ajph.aphapublications.org/doi/10.2105/AJPH.2012.300931.

Históricamente, los latinos que viven en EE. UU. han sido víctimas de actitudes y políticas discriminatorias7Mark Hugo Lopez, Ana Gonzalez-Barrera y Jens Manuel Krogstad, “More Latinos Have Serious Concerns About Their Place in America Under Trump”, Centro de Investigaciones Pew, 25 de octubre de 2018, https://pewrsr.ch/2GHgqfH. Ver también: Mary G. Findling et al., “Discrimination in the United States: Experience of Latinos”, Investigación en Servicios de Salud 54 (30 de octubre de 2019): 1475-6773, https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/1475-6773.13216; Joanna Almeida et al., “The Association between Anti-immigrant Policies and Perceived Discrimination among Latinos in the US: A Multilevel Analysis”, Population Health 2 (Diciembre de 2016): 897-903, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352827316301471, además de ser el blanco de violencia motivada por el odio mucho antes de la masacre ocurrida en El Paso. Las investigaciones han determinado que el aumento de la inmigración hispana de los últimos años está relacionado con el aumento de los crímenes motivados por el odio contra las personas hispanas.8Michele Stacey, Kristin Carbone-López y Richard Rosenfeld, “Demographic Change and Ethnically Motivated Crime: The Impact of Immigration on Anti-Hispanic Hate Crime in the United States”, Journal of Contemporary Criminal Justice 27, no. 3 (Agosto de 2011): 278-298, journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1043986211412560?journalCode=ccja. Entre 2011 y 2015, los hispanos experimentaron una tasa más alta de victimización por crímenes violentos impulsados por el odio que los blancos y los negros.9Madeline Masucci y Lynn Langton, “Hate Crime Victimization, 2004-2015”, Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Oficina de Estadísticas Judiciales, junio de 2017, https://bit.ly/2ZmfP9X. Los prejuicios contra los latinos, agravados por las políticas y el lenguaje antiinmigrante de la Casa Blanca, causa un daño directo: En 2019, un informe arrojó que el 10 por ciento de los adultos latinos habían sido víctimas de un crimen motivado por el odio en el último año.10Carlos A. Cuevas et al., “Understanding and Measuring Bias Victimization Against Latinos”, Servicio Nacional de Referencia de Justicia Criminal, octubre de 2019, https://bit.ly/3jiDgbq.

El Alcance de los Datos es Limitado

Si bien es evidente que los latinos que viven en los EE. UU. son afectados de manera desproporcionada por la violencia con armas de fuego, el verdadero alcance del impacto es difícil de ver. Las políticas agresivas federales de inmigración tienen un efecto escalofriante en la voluntad de los latinos para hablar con la policía.11Hamutal Bernstein et al., “Adults in Immigrant Families Report Avoiding Routine Activities Because of Immigration Concerns”, Urban Institute, julio de 2019, https://urbn.is/3bJuErK. Las prácticas como la aparición de los oficiales de Migración y Aduanas en audiencias de medidas cautelares, han disminuido las probabilidades de que los inmigrantes sobrevivientes de abuso doméstico denuncien el abuso.12Tahirih Justice Center et al., “Immigrant Survivors Fear Reporting Violence”, junio de 2019, https://bit.ly/2IWgp5U (la encuesta nacional arrojó que tres de cada cuatro abogados y defensores informaron que los inmigrantes sobrevivientes de abuso doméstico temen ser juzgados ante la ley por un asunto relacionado con el abusador/agresor, y más del 76 por ciento informó que los inmigrantes sobrevivientes tienen miedo de comunicarse con la policía). El miedo a las preguntas que pueda hacer la policía sobre la situación migratoria propia o de algún conocido, han disminuido las probabilidades de que los latinos nacidos en los EE. UU. denuncien cuando son víctimas de un crimen.13Nik Theodore, “Insecure Communities: Latino Perceptions of Police Involvement in Immigration Enforcement”, Departamento de Políticas y Planificación, Universidad de Illinois en Chicago, mayo de 2013, https://bit.ly/3m7VNK3. Además, ciertos elementos culturales en común entre miembros de la comunidad latina, incluidas historias de dictaduras en América Latina y la situación demográfica como ser minoría étnica en los EE. UU., hacen que muchos latinos le teman al orden público.14Ver, p. ej., Nicole Santa Cruz, Ruben Vives y Marisa Gerber, “Why the Deaths of Latinos at the Hands of Police Haven’t Drawn as Much Attention”, Los Angeles Times,18 de julio de 2015, https://lat.ms/2DHWXKH

Si bien durante años el Congreso no invirtió en la investigación de violencia con armas de fuego y esa es la causa por la cual es difícil comprender bien los motivos y el impacto de la violencia con armas de fuego en general en los EE. UU., el problema podría ser aún más grave para la población latina. La diversidad de las identidades latinas e hispanas (es la minoría más grande de los EE. UU.15Oficina del Censo de los Estados Unidos, “QuickFacts: United States”, consultado el 21 de agosto de 2020, https://bit.ly/2Ed8bqU. e incluye gente de todas las razas) significa que comprender exactamente cómo afecta la violencia con armas de fuego a las comunidades latinas está limitado por la recopilación insuficiente de datos étnicos y raciales.16Oficina del Censo de los Estados Unidos, “Research to Improve Data on Race and Ethnicity”, consultado el 21 de agosto de 2020,  https://bit.ly/34mE8HN. Ver también: Mark Hugo Lopez, Jens Manuel Krogstad y Jeffrey S. Passel, “Who is Hispanic?” Centro de Investigaciones Pew, 11 de noviembre de 2019, https://pewrsr.ch/3aSkR2s.

Los Legisladores Pueden Tomar Medidas Para Proteger a las Comunidades Latina

Los legisladores deberían tomar medidas para abordar el impacto desproporcionado de la violencia con armas de fuego en los latinos que viven en los EE. UU., como por ejemplo:

  • Financiar programas de intervención contra la violencia  para la comunidad que identifiquen a las personas que tienen el mayor riesgo de disparar o ser disparados, y trabajar para reducir la violencia mediante intervenciones especiales.
  • Implementar políticas que reduzcan la violencia con armas de fuego por parte de la policía. Los organismos de seguridad deberían tener protectores resistentes cuando la policía deba usar la fuerza contra los civiles, garantizando que se hagan responsables cuando se utiliza la fuerza y le den prioridad a la tranquilidad, la dignidad y el respeto.
  • Prohibirle la posesión de armas a todas las personas condenadas por crímenes impulsados por el odio. Si bien una condena por delito prohíbe la posesión de armas según la Ley Federal, un delito menor de un crimen impulsado por el odio no lo hace.
  • Aprobar las Leyes de Riesgo Extremo, que permiten que familiares y las fuerzas policiales le hagan al juez un pedido de extracción temporal de las armas de fuego a una persona con un riesgo elevado de dañar a otros (o a sí mismo) con un arma.

Mes de la Herencia Latina

Como cada año, del 15 de septiembre al 15 de octubre, se celebra el Mes de la Herencia Latina como una oportunidad de reconocer y celebrar las historias, las culturas y las contribuciones de los estadounidenses latinos. Este periodo incluye las fechas en las cuales varios países latinoamericanos celebran su independencia.115 de septiembre: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua; 16 de septiembre: México; 18 de septiembre: Chile; 21 de septiembre: Belice.

Un sondeo de votantes latinos de 2020 arrojó que más de dos tercios consideran la posición de un candidato respecto a las armas de fuego es “muy importante” para determinar su voto, y las políticas de prevención de violencia con armas de fuego son respaldadas ampliamente por la comunidad latina.2Global Strategy Group, EquisResearch y Everytown for Gun Safety, “New Poll Shows Latino Voters are Prioritizing Gun Violence Prevention in the November Election”, 29 de julio de 2020, https://bit.ly/2Ynzs0z. Este año, que se espera que los latinos representen el 13 por ciento de todos los votantes inscritos,3Luis Noe-Bustamante, Abby Budiman y Mark Hugo Lopez, “Where Latinos Have the Most Eligible Voters in the 2020 Election”, Centro de Investigaciones Pew, 31 de enero de 2020, https://pewrsr.ch/3jIsCuN. es muy importante que los votantes latinos tengan un plan para que sus voces sean escuchadas en las urnas y sean conscientes de los candidatos que le dan prioridad a la seguridad en el uso de armas de fuego.

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  • Voto Latino

    Voto Latino es una organización política comunitaria centrada en la educación y el empoderamiento de una nueva generación de votantes latinos.

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